Il est évidemment très complexe de vouloir en quelques pages retracer 'histoire des «musicals»... Du moins, avec une totale objectivité. Nous vous proposons donc un parcours subjectif au sein d'une branche des arts de la scène qui a une double ambition: vous montrer la diversité de genre théâtral tenter ET de vous faire partager notre passion.

Mais, tout d'abord, qu'est-ce qu'un musical? On pourrait dire: «Un musical est une production scénique, cinématoqraphique ou télévisuelle utilisant de la musique popuplaire pour soit raconter une histoire (book musicals) ou soit montrer le talent d'auteurs ou d'artistes (revues); les dialogues parlés sont optionnels.»


Un avis subjectif sur l'histoire d'une genre

Certaines oeuvres majeure ont fait évoluer le genre, imprimant une révolution dans la forme. Mais les époques ont aussi profondément influencé le monde des musicals.

Ici encore quelques intérêts subjectifs

Des spectacles qui ont connu un flop mémorable, des artistes que nous aimons ou des lieux que nous fréquentons...

L'ensemble des chapitres de notre «Histoire des musicals»

Une mine de ressources à découvirir ou re-découvrir...


01 - Origines 02 - 1728 «The Beggar's Opera» 03 - Le XIX ème siècle 04 - 1866 - «The Black Crook» 05 - 1866 1927 - Recherches 06 - 1927 - «Show Boat» 07 - 1927 1943 - Difficultés 08 - 1943 - «Oklahoma!»

Si beaucoup considèrent - dont nous - que Oklahoma! est le premier musical, c'est quand-même faire fi de près de 2.500 ans de théâtre musical. Au tout début du théâtre dans la Grèce antique, les premiers drames étaient des spectacles qui utilisaient le dialogue, le chant et la danse comme outils de narration. N'est-il pas rassurant de savoir que tout à commencé depuis 2.500 ans?

1.3.
Renaissance & XVIIème siècle

The Beggar’s Opera est un OVNI musical, considéré par certains comme la première comédie musicale au monde, près de trois cents ans avant que le genre ne devienne à la mode. Il appartient au genre du Ballad Opera qui n’a pratiquement existé qu’en Grande-Bretagne au XVIIIe siècle. Le Ballad Opera est à l’origine du Singspiel allemand et inspira Kurt Weil et Bertolt Brecht pour l’écriture de l’Opéra de quat’sous, qui n’est autre qu’une réécriture de The Beggar’s Opera. L'histoire se situe dans les bas-fonds de Londres où malfrats et prostituées se disputent la fortune d'un bandit de grand chemin.

2.1.
Frustration, mère de l'invention
2.2.
La pièce
2.4.
Des ballades de bar
2.5.
Une oeuvre à part

De nombreuses formes de théâtre ont agrémenté les textes de musique, de chant ou de danse. L'opérette française est un bon exemple. Mais des tas d'autres formes ont forgé les premiers pas des arts de la scène vers le musical moderne: les «Variety Houses», les «Minstrels Shows», les «Museums», le «Vaudeville», ...

3.1.

Paris: Jacques Offenbach
3.2.

Vienne: Johan Strauss
3.3.

Les 'Variety Houses'
3.5.

Les 'Museum'
3.6.

Le Vaudeville

The Black Crook est une des toutes premières oeuvres où l'on peut se demander légitimement: «Est-ce le premier musical?» La réponse est selon nous définitivement non, mais il est intéressant de s'arrêter sur ce spectacle qui est, quoi qu'il en soit, une charnière dans l'histoire des musicals.


Pendant près de soixante ans, de grands auteurs vont occuper avec un énorme succès les planches de Londres et de Broadway pour y proposer des oeuvres où la musique et la danse côtoient la dramaturgie classique. Il y a bien sûr Gilbert et Sullivan à Londres, mais il ne faut pas oublier Harrigan et Hart, Victor Herbert, George M. Cohan, Jerome Kern, Florenz Ziegfeld, Irving Berlin, Rodgers et Hart, Noël Coward, les Gershwins, Brecht,

5.17.

George and Ira Gershwin (1)
5.19.

L'Opéra de quat'sous

Au début du XXe siècle, la comédie musicale de Broadway est dans son enfance. Des divertissements étincelants et brillants avec des partitions de jazz d’auteurs-compositeurs tels que George et Ira Gershwin côtoyaient des opérettes à la musique plus sérieuse de compositeurs comme Sigmund Romberg.

Puis en 1927, un spectacle de Jérôme Kern et Oscar Hammerstein II a été créé. Il s'appelait Show Boat et avec lui, la comédie musicale de Broadway faisait ses premiers pas dans l'adolescence. Il s'agit de la première oeuvre qui utilise vraiment des «numéros musicaux» pour raconter une histoire sérieuse, ce qui est très différents des «revues» présentant une série de numéros musicaux non liés les uns aux autres. Show Boat a également fait marqué l'histoire car des chanteurs blancs et afro-américains se sont produits ensemble sur scène. En outre, Show Boat aborde le thème très épineux à l'époque de l’identité raciale, sous la forme d'un mariage interracial.

Il va encore falloir attendre près de 15 ans et un autre spectacle de Oscar Hammerstein II, Oklahoma! pour que les musicals rentrent véritablement dans l'âge adulte.

6.7.

Helen Morgan (Julie La Verne)

En 1927, The Jazz Singer avec Al Jolson, est le premier long métrage du cinéma à inclure des séquences parlées et du chant; jusque-là, les films étaient muets, généralement accompagnés de musique jouée en direct dans le théâtre. The Jazz Singer a révolutionné l'industrie du divertissement. Le cinéma parlant allait ... vider les salles. En octobre 1929, le crash boursier allait plonger l'Amérique, puis le monde, dans une crise économique sans précédent. Très vite, les producteurs de spectacle ne vont plus pouvoir offrir à leurs spectateurs la féérie à laquelle ils les avaient habitués durant les années ’20.

7.5.

Le Royaume-Uni
des années '30
7.6.

Le Royaume-Uni
de la Seconde Guerre Mondiale
7.7.

Royaume-Uni:
Ivor Novello
7.8.

Royaume-Uni:
Mary Ellis
7.9.

Royaume-Uni:
Noël Coward
7.10.

Royaume-Uni:
dans les théâtres
7.11.
 puis 
Kurt Weill
(1900-1950)

Le 31 mars 1943, a lieu la première de Oklahoma! () de Rodgers et Hammerstein qui achève le développement de la comédie musicale intégrée et crée un nouveau modèle dans lequel chaque élément (texte, chant, danse) fait progresser l'intrigue.

Le développement de la comédie musicale intégrée avait commencé avec le trio Kern-Bolton-Wodehouse, bien sûr avec Show Boat (), puis avec les Gershwins dans les années '30. Mais avant Oklahoma! (), les spectacles musicaux incluaient des éléments de divertissement purs, sans lien avec le reste de l’intrigue, n’existant que comme des répits au sein d’intrigues implacables. Le dernier élément qu’il a fallu intégrer a été la chorégraphie. Dès le milieu des années '10, le texte des chansons est en lien avec l’intrigue et la fait progresser. Dans les années ’30, c’est le budget qui restreint tout, mais la tradition d’avoir en plein spectacle une respiration avec «des filles qui dansent» a la vie dure. Pour la première fois, la chorégraphie d'Agnes de Mille pour Oklahoma! () fait avancer l'histoire d'une manière jamais vue auparavant. Le premier musical était – enfin – né.

8.2.

OSCAR HAMMERSTEIN
Un génie qui a écrit
«Show Boat» et «Oklahoma!»
8.3.

POUR TOURNER UNE PAGE...
Il faut un producteur majeur:
l'innovante Theatre Guild
8.6.

LES DEUX PRÉDÉCESSEURS:
«Show Boat»
«Porgy and Bess»
8.11.

Choisir un théâtre
8.12.

Choisir une date de Première
8.13.

CRÉATION
Livret et paroles
8.14.

CRÉATION
Musique
8.15.

CRÉATION
Chorégraphies

Dans les années '20 et '30, le théâtre musical américain a été animé par de grands auteurs-compositeurs, écrivant de grandes chansons qui ont transcendé la scène du théâtre musical pour intégrer les hit-parade.

Le théâtre musical américain des années '40 a lui été animé par une génération de brillants dramaturges de théâtre musical. Ils ne se limitent plus à quelques bonnes chansons pour justifier une comédie musicale. C'est l'âge du vrai théâtre musical qui se mesure avec la grande littérature. Les chansons du théâtre musical ont encore des formes musicales populaires – à la différence de l’opéra – mais elles ont avant tout une fonction dramaturgique. Depuis cette époque, quand commence-t-on à chanter dans un musical ? Quand les mots ne suffisent plus.

9.1.

1943 1964
Golden Age
9.2.

Les rois de l'époque
Rodgers & Hammerstein

De la fin de la Seconde Guerre mondiale jusqu'au début des années '60, l'Amérique a prospéré; à la conformité rassurante des années Eisenhower à succédé l'espoir de l'ère Kennedy. Mais dès 1964, les fissures apparaissent partout. Le rêve du "tout va bien" va bientôt devoir faire place aux dures réalités qui s'annoncent: la guerre du Vietnam, les luttes pour la fin de l'oprression des minorités ethniques ou des femmes, les luttes pour la libération sexuelle, ... Ces incertitudes quant à l'avenir vont se transmettre sur les scènes.

10.1.

1964 1970
La Crise

En 1968, Hair (), un musical rock parlant d'amour tribal, est en fait une série de chansons et de sketches illustrant le mode de vie hippie, qui revendiquaient le fait de vivre librement leur amour et leur sexualité, s’intéressaient à diverses religions et philosophies orientales et utilisaient des drogues psychédéliques comme moyen de trouver un état spirituel plus profond. Le spectacle, après le Off-Broadway, a ouvert à Broadway en 1968, où il s’est joué 1.750 représentations.

La musique de Hair () était jouée par un petit groupe de rock avec un système-son rock and roll, jamais utilisé dans le théâtre musical auparavant. Il était aussi politiquement engagé comme jamais: il était un vrai manifeste contre la guerre du Vietnam..

11.1.

1968
Hair

Sorti en 1970, le double-LP (comme on disait à l’époque) de Jesus-Christ Superstar () d'Andrew Lloyd Webber et Tim Rice est l'un des albums rock les plus réussis et les plus incendiaires de tous les temps. On l’a oublié, mais l'application du terme «Superstar» à Jésus-Christ a révolté et enflammé les dirigeants de l'église mais aussi bon nombre de chrétiens dans le monde entier. L'artiste pop Andy Warhol avait inventé ce terme de «Superstar» (rentré aujourd’hui dans le langage courant) pour décrire les gens plein de glamour qui l'entouraient, et l'application d'un tel vocable à Jésus-Christ a profondément offensé de nombreux chrétiens. La version à Broadway de Jesus-Christ Superstar () (mis en scène par Tom O'Horgan, qui vait aussi mis en scène Hair () est le musical le plus joué des années ’70 à Broadway. Il faut dire que de nombreux sppectateurs prenaient des tickets pour voir ‘en live’ ce qui pouvait être … si scandaleux.

12.1.

1970
Jesus-Christ Superstar