Opérette (1924)


Musique: Sigmund Romberg
Paroles: Dorothy Donnelly
Livret: Dorothy Donnelly
Production à la création:

Prologue
Le prince Karl Franz est l'héritier du royaume (fictif) allemand de Karlsberg. Orphelin de père, il a grandi dans des conditions militaires plutôt sombres de la vie de château («By our bearing so sedate»). Il a été éduqué par des tuteurs, en particulier le gentil docteur Engel, qui lui a appris les chansons de son alma mater , la célèbre Université de Heidelberg («Golden Days»). Karl Franz a été promis en mariage, depuis l'enfance, à la princesse Margaret (Johanna dans certaines versions), mais il ne l'a jamais rencontrée. Son grand-père, le roi Ferdinand, l'envoie incognito à l'Université, pour vivre comme un étudiant ordinaire et améliorer ses compétences sociales. Karl Franz part sous l'œil vigilant du docteur Engel, accompagné de son prétentieux valet Lutz, qui a son propre assistant, Hubert.

Acte I
À Heidelberg, Herr Ruder tient la rustique auberge Three Gold Apples («Garlands Bright»). Sa belle nièce Kathie est serveuse dans le café de l’auberge. L'auberge est très appréciée des étudiants, qui y vont pour boire et chanter («Drink! Drink! Drink!», «To the Inn We're Marching»). Karl Franz, les capricieux Lutz et Hubert arrivent pour le trimestre du printemps et prennent des chambres au Three Gold Apples, pour le plus grand plaisir d'Engel et le dégoût de Lutz («In Heidelberg Fair», «Welcome to Prince»). Karl tombe amoureux, presque au premier regard, de Kathie, qui lui rend son affection («Deep in My Heart, Dear»). Mais il est un héritier royal, et elle n'est qu'une roturière.
Karl Franz se lie également d'amitié avec trois étudiants, Detlef, Lucas et von Asterberg. Il n'hésite pas à partager la camaraderie de la vie étudiante, avec des nuits de beuveries et de chants enthousiastes («Overhead the Moon is Beaming»). Il rejoint leur cercle étudiant («Come Sir, Will You Join Our Noble Saxon Corps?»).

Acte II
À mesure que le trimestre s'écoule, Karl Franz et ses amis continuent à profiter de la vie étudiante («Farmer Jacob Lay-a-Snoring», «Students' Life»). À la fin du trimestre, Karl Franz et Kathie sont profondément amoureux.
Mais c'est alors que Karl Franz reçoit une visite surprise de la princesse Margaret et de sa mère. Ils apportent la nouvelle que le roi est malade et ordonne au prince de rentrer chez lui pour la cérémonie des fiançailles avec la princesse. Karl Franz et Kathie envisagent de s'enfuir à Paris. Mais le docteur Engel et le comte Von Mark (le premier ministre de Karlsberg) rappellent au prince son devoir envers son royaume. Karl Franz accepte à contrecœur d'obéir à l'ordre du roi. Il promet à Kathie qu'il reviendra bientôt («Farewell, Dear»). Il prend congé de ses amis («Thoughts Will Come Back to Me»), et les étudiants saluent l'Université («Gaudeamus Igitur»).

Acte III
De retour à Karlsberg, deux ans passent durant lesquels il est impossible à Karl Franz de retourner à Heidelberg. Son grand-père est décédé et Karl Franz est maintenant roi. Sa vie est organisée en fonction de ses obligtions à la cour («Waltz Ensemble»). Mais la princesse Margaret a également eu une relation secrète avec un autre homme, le capitaine Tarnitz («Just We Two»). Mais en tant que roi, Karl Franz doit honorer ses fiançailles avec Margaret («Gavotte»). Margaret sait que Karl Franz a longtemps pensé à un ancien amour: elle a entendu des rumeurs selon lesquelles à Heidelberg, il serait tombé amoureux de la nièce d'un tenancier de taverne.
Des nouvelles d'Heidelberg nous apprennent que le docteur Engel y est décédé. On persuade Karl Franz de visiter Heidelberg pour une brève réunion avec ses anciens amis mais il espère surtout revoir Kathie («What Memories»).

Act IV
La princesse Margaret se rend d'abord à Heidelberg et rend secrètement visite à Kathie. Margaret la persuade que pour le bien du royaume, elle doit rompre avec Karl Franz. Elles conviennent que Kathie dira à Karl Franz qu'elle est amoureuse d'un autre homme et qu'elle va l'épouser. Karl Franz sera alors enfin libre d'accepter Margaret, qui l'aime. Pendant ce temps, les étudiants d'Heidelberg continuent leurs joyeuses habitudes («Sing a Little Song», «To the Inn We Marching (reprise)», «Overhead the Moon is Beaming (reprise)», «Come Boys, Let's All Be Gay Garçons»).
Karl Franz arrive, rencontre ses vieux amis et rend visite à Kathie. Fidèle à sa promesse, elle lui parle de son nouvel amour fictif et de ses plans de mariage. Karl Franz décide d'épouser Margaret sans plus attendre, mais Kathie sera toujours son véritable amour («Deep in My Heart Dear (reprise)»).

1 Student Prince (The) peut-être considéré comme un Top musical


The Student Prince est une opérette en quatre actes avec une musique de Sigmund Romberg et un livret et des paroles de Dorothy Donnelly . Il est basé sur la pièce «Old Heidelberg» de Wilhelm Meyer-Förster. L'opérette a des éléments de mélodrame mais n'a pas le style capes et épées commun aux autres œuvres de Romberg. L'intrigue est en grande partie fidèle à sa source.

Le spectacle a ouvert ses portes le 2 décembre 1924 au Jolson's 59th Street Theatre à Broadway. Le spectacle a été celle qui a recuilli leplus grand succès parmi les œuvres de Romberg, avec 608 représentations, soit la plus longue série de Broadway dans les années '20. Même le classique Show Boat, le musical avec la plus longue série des années '20, n'a pas joué aussi longtemps - il a tenu 572 représentations. «Drinking Song», avec son refrain enthousiasmant de "Drink! Drink! Drink!" était particulièrement populaire auprès des amateurs de théâtre en 1924, car les États-Unis étaient en pleine prohibition. L'opérette contient le difficile air de ténor «The Serenade» ("Overhead the moon is rayonnant").

Ernst Lubitsch a réalisé un film muet basé sur le travail de Förster, intitulé The Student Prince in Old Heidelberg, avec Ramón Novarro et Norma Shearer. Sa partition orchestrale n'utilisait aucune partition de Romberg, même si elle incluait «Gaudeamus Igitur». L'opérette a été reprise deux fois à Broadway - une fois en 1931 et à nouveau en 1943. La performance de Mario Lanza sur la bande originale du film de la MGM de 1954, The Student Prince , a renouvelé la popularité de nombreuses chansons. Le compositeur Nicholas Brodszky et le parolier Paul Francis Webster ont écrit trois nouvelles chansons pour le film. Deux de ces chansons - «I'll Walk with God» et «Beloved», ainsi que «Serenade» - sont devenus étroitement associés à Lanza, bien que le rôle ait été joué à l'écran par l'acteur britannique Edmund Purdom, qui a mimé en playback les enregistrements vocaux de Mario Lanza.
L'opérette a été reprise dans les années '70 et '80 par le Light Opera de Manhattan et en 1988 par le New York City Opera.
L'opérette a été jouée chaque été au Festival du château de Heidelberg pendant plusieurs décennies à partir de 1974.


Prologue
By Our Bearing So Sedate – Four Lackeys
Golden Days – Prince Karl Franz and Dr. Engel; in the 1954 film, sung by the Prince

Acte 1
Garlands Bright – Ruder, Gretchen, Flower Girls and Waitresses
Drinking Song (Drink! Drink! Drink!) – Detlef and Students; in the 1954 film, Karl Franz and Students
To the Inn We're Marching – Detlef, Von Asterberg, Lucas, Kathie and Students
In Heidelberg Fair – Karl Franz and Dr. Engel
Welcome to Prince – Kathie, Ruder, Gretchen and Girls
Deep in My Heart, Dear – Karl Franz and Kathie
Serenade (Overhead the Moon is Beaming) – Karl Franz, Detlef, Lucas, Von Asterberg and Students
Come Sir, Will You Join Our Noble Saxon Corps – Karl Franz, Kathie, Detlef and Company

Acte 2
Farmer Jacob (Lay-a-Snoring) – Detlef and Students
Students' Life – Karl Franz, Kathie, Dr. Engel, Gretchen, Detlef, Lucas, Von Asterberg and Eight Students
Farewell, Dear – Karl Franz and Kathie
Thoughts Will Come Back to Me – Karl Franz, Kathie and Students
Gaudeamus Igitur – Students

Acte 3
Waltz Ensemble – Ambassadors, Officers, Countess Leyden, Baron Arnheim and Ladies of the Court
Just We Two – Princess, Captain Tarnitz and Officers; in the 1954 film, Prince and Kathie
Gavotte – Karl Franz, Princess, Captain Tarnitz, Ambassadors, Officers and Ladies of the Court
What Memories – Karl Franz

Acte 4
Sing a Little Song – Students and Girls
To the Inn We're Marching (reprise) – Detlef, Von Asterberg and Students
Serenade (Overhead the Moon is Beaming) (reprise) – Detlef and Students
Come Boys, Let's All Be Gay Boys – Students, Detlef and Von Asterberg
Deep in My Heart Dear (reprise) – Karl Franz, Princess, Kathie, Rudolph, Gretchen and Company

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Version 1

Student Prince (The) (1924-12-Jolson's 59th Street Theatre-Broadway)

Type de série: Original
Théâtre: New Century Theatre (Broadway - Etats-Unis)
Durée : 1 an 5 mois 2 semaines
Nombre : 608 représentations
Première Preview : mardi 02 décembre 1924
Première : mardi 02 décembre 1924
Dernière : samedi 22 mai 1926
Mise en scène :
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Harry Anderson (Fourth Lackey), Roberta Beatty (Princess Margaret, fiancee of Prince Karl Franz), Robert Calley (Baron Arnheim), Violet Carlson (Gretchen, Maid at the Inn), John CoastGreek Evans (Dr. Engel, the Prince's Tutor), George Hassell (Lutz, valet to the Prince), Paul Kleeman (Von Asterberg, another student leader), Frank Kneeland (First Lackey), Adolph Link (Toni, a waiter), Raymond Marlowe (Detlef, a student leader), Howard Marsh (Prince Karl Franz), Ilse Marvenga (Kathie, niece of Ruder), Martha Mason (Premier Dancer), Fuller Mellish (Von Mark), Lucius Metz (Rudolph), Florence Morrison (Grand Duchess Anastasia), William Nettum (Second Lackey), Dagmar Oakland (Countess Leyden, lady-in-waiting to the Princess), Elmer Pichler (Freshman), Conrad Sparin (Captain of the Guard), Lawrence Wells (Third Lackey), W. H. White (Ruder, Landlord of Inn of Three Gold Apples), Charles Williams (Hubert, the valet's valet), Fred Wilson (Nicolas), Frederic Wolff (Lucas, another student leader)
Commentaires : Jolson's 59th Street Theatre: 2 Déc 1924 - 26 Déc 1925
Ambassador Theatre 28 Déc 1925 - 30 Jan 1926
Century Theatre 1 Fév 1926 - 27 Mar 1926
Jolson's 59th Street Theatre 5 Avr 1926 - 22 Mai 1926

Version 2

Student Prince (The) (1926-02-His Majesty's Theatre-London)

Type de série: Original London
Théâtre: Her Majesty's Theatre (Londres - Angleterre)
Durée : 2 mois 4 semaines
Nombre : 97 représentations
Première Preview : mercredi 03 février 1926
Première : mercredi 03 février 1926
Dernière : lundi 03 mai 1926
Mise en scène : J.C. Huffman
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Allan Prior (Karl Franz), Ilse Marvenga (Kathie), Herbert Waterous (Dr Engel), Oscar Figman (Lutz), Lucyenne Herval (Princess Margaret), John Coast (Capt. Tarnitz), Raymond Marlow (Detlef)
Presse : Le Times a critiqué la pièce pour son manque d’humour et noté son américanisme.

Version 3

Student Prince (The) (1929-11-Piccadilly Theatre-London)

Type de série: Revival
Théâtre: Piccadilly Theatre (Londres - Angleterre)
Durée : 1 mois 3 semaines
Nombre : 60 représentations
Première Preview : jeudi 07 novembre 1929
Première : jeudi 07 novembre 1929
Dernière : samedi 28 décembre 1929
Mise en scène : Edward J Scanlon
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Donald Mather (Karl Franz), Stella Browne (Kathie), Harry Brindle (Dr Engel), George Hassell (Lutz), Marie Burke (Princess Margaret), John Coast (Capt. Tarnitz), David Henley(Detlef), Emil de Velten (Asterberg)
Commentaires : La première production londonienne au His Majesty’s Theatre a pris fin après 96 représentations. On a dit que l'opérette était «trop allemande» et on était trop près de la fin de la Première Guerre pour le public de Londres, bien qu’une tournée au Royaume-Uni ait été couronnée de succès.
Ce premier revival est une tentative du Piccadilly Theatre de revenir à des représentations de spectacles-live – depuis la fermeture de «Blue Eyes», le théâtre avait été utilisé comme cinéma. Cependant, malgré d’excellents avis, après une série d’un peu plus de 7 semaines, le spectacle a été arrêté et le Piccadilly a annoncé une série de cinq semaines de films en attendant sa prochaine tentative de théâtre-live.

Version 4

Student Prince (The) (1931-01-Majestic Theatre-Broadway)

Type de série: Revival
Théâtre: Majestic Theatre (Broadway - Etats-Unis)
Durée : 1 mois
Nombre : 42 représentations
Première Preview : jeudi 29 janvier 1931
Première : jeudi 29 janvier 1931
Dernière : dimanche 01 mars 1931
Mise en scène : Edward J Scanlon
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Margaret Adams (Princess Margaret), Gus Alexander (Hubert), Charles Angle (Von Asterberg), Lee Beggs (Ruder), Harold E. BomgardnerAlexander Callam (Captain Tarnitz), Zachary Caully (First Lackey), Charles Chesney (Detlef), Hollis Davenny (Dr. Engel), George Del Rigo (Nicolas), Lynn Eldredge (Fourth Lackey), Eliz Gergely (Kathie), Irving Green (Third Lackey), George Hassell (Lutz), H.C. Howard (Lucas), Adolph Link (Toni), Gustava Malstrom (Countess Leyden), Jerry Maxwell (Baron Arnheim), Frazer McMahon (Second Lackey), David Morton (Captain of the Guard), Kaji Nansen (Rudolph), Edward Nell, Jr. (Prince Karl Franz), William Pringle (Von Mark), Marie Stoddard (Grand Duchess Anastasia), Marion Weeks (Gretchen)

Version 5

Student Prince (The) (1943-06-Broadway Theatre-Broadway)

Type de série: Revival
Théâtre: Broadway Theatre (Broadway - Etats-Unis)
Durée : 3 mois 3 semaines
Nombre : 153 représentations
Première Preview : mardi 08 juin 1943
Première : mardi 08 juin 1943
Dernière : samedi 02 octobre 1943
Mise en scène : Jacob J. Shubert
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Everett Marshall (Dr. Engel), Helene Arthur (Princess Margaret), Frank Hornaday (Prince Karl Franz), Ann Pennington (Gretchen), Detmar PoppenBarbara Scully (Kathie), Roy Barnes (Detlef), Stanton Barrett (Ensemble), Eden Burrows (Ensemble), Paul Campbell (Ensemble), Fred Catania (Ensemble), Jesse M. Cimberg (Hubert), Marvel Conheeny (Ensemble), Lyndon Crews (Von Asterberg)

Version 6

Student Prince (The) (1944-05-Stoll Theatre-London)

Type de série: Revival
Théâtre: Stoll Theatre (Londres - Angleterre)
Durée : 1 mois
Nombre : 48 représentations
Première Preview : mardi 23 mai 1944
Première : mardi 23 mai 1944
Dernière : samedi 24 juin 1944
Mise en scène : Frank P. Adey
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Bruce Trent (Karl Franz), Marion Gordon (Kathie), Harry Brindle (Dr Engel), Cyril James (Lutz), Marjorie Macklin (Princess Margaret), Arthur Clarke (Capt. Tarnitz), Bernard Albrow (Detlef), Bryan Johnson (Asterberg
Commentaires : Ce deuxième revival londonien a également été de courte durée - bien que cette fois-ci il a été critiqué pas tant pour son côté «allemand», mais surtout pour son manque d’un choeur de voix masculines de première classe, quelque chose qui n’est pas facile à trouver en pleine guerre.

Version 7

Student Prince (The) (1954-06-Film)

Type de série: Film
Théâtre: *** Film (*** - ***)
Durée :
Nombre :
Première Preview : mardi 15 juin 1954
Première : mardi 15 juin 1954
Dernière : Inconnu
Mise en scène : Richard Thorpe
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Ann Blyth (Kathie Ruder), Edmund Purdom (Prince Karl), Mario Lanza (Karl's singing voice), John Ericson (Count Von Asterburg), Louis Calhern (King Ferdinand of Karlsburg), Edmund Gwenn (Prof. Juttner), S.Z. Sakall (Joseph Ruder (credited (S.Z. "Cuddles" Sakall)), Betta St. John (Princess Johanna), John Williams (Lutz), Evelyn Varden (Queen), John Hoyt (Prime Minister), Richard Anderson (Lucas), Roger Allen (Von Fischtenstein), Steve Rowland (Feuerwald), Chris Warfield (Richter), Gilbert Legay (Von Buhler), Archer MacDonald (Head Corps Servant), Charles Davis (Hubert), John Qualen (Willie Klauber), Gordon Richards (Major Domo)
Commentaires : Le film a été un grand succès - selon MGM records, il a fait $2,528,000 aux États-Unis et au Canada et $2,813,000 dans d’autres pays, engrangeant un bénéfice de $451,000.

Version 8

Student Prince in Old Heidelberg (The) (1927-09-Film)

Type de série: Film
Théâtre: *** Film (*** - ***)
Durée :
Nombre :
Première Preview : mercredi 21 septembre 1927
Première : mercredi 21 septembre 1921
Dernière : Inconnu
Mise en scène : Ernst Lubitsch
Chorégraphie :
Producteur :
Avec : Ramón Novarro (Crown Prince Karl Heinrich), Norma Shearer (Kathi), Jean Hersholt (Dr. Friedrich Jüttner), Gustav von Seyffertitz (King Karl VII), Philippe De Lacy (Young Karl), Edgar Norton (Lutz), Bobby Mack (Johann Kellermann), Edward Connelly (Prime Minister von Haugk), Otis Harlan (Old Ruder)
Commentaires : Même s’il est populaire auprès des cinéphiles, le coût de production exorbitant du film l’empêche de réaliser des profits; le film perd 307.000 $.
Beaucoup de critiques le considèrent comme l’un des meilleurs films muets de Lubitsch, et il a reçu de meilleures critiques que le remake couleur de 1954 de MGM basé sur la version opérette de l’histoire de Sigmund Romberg.

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