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My Fair Lady

Gabriel Pascal - Réalisateur - Biographie

Gabriel Pascal (1894-1954)

Gabriel Pascal est né en 1894 en Transylvanie (qui fait maintenant partie de la Roumanie). Pascal est surtout connu pour avoir transformé certaines des meilleures pièces du célèbre dramaturge irlandais George Bernard Shaw en films à succès. Son film le plus célèbre, tiré d'une des pièces de Shaw, est Pygmalion de 1938. Pygmalion raconte l'histoire d'un pari que deux hommes fortunés ont promis si l'un d'entre eux, le professeur Higgins, pourrait transformer une pauvre fille sans éducation en une dame sophistiquée. Le film a eu un tel succès que, après la mort de Gabriel Pascal, il a été transformé en une immense comédie musicale à Broadway appelée My Fair Lady . Et étonnamment, cette comédie musicale a ensuite été transformée en un autre film. Alors Pygmalionétait d'abord une pièce de théâtre, puis un film basé sur la pièce de théâtre, puis une pièce de théâtre basée sur le film, puis une nouvelle pièce de théâtre basée sur le film fabriqué à partir de l'ancienne pièce de théâtre. Il s’agit donc d’une histoire assez remarquable et c’était l’idée de Gabriel Pascal de faire de la pièce une comédie musicale, bien qu’il n’ait pas vécu assez longtemps pour le faire lui-même.

Jeunesse

Gabriel Pascal a inventé son nom et personne ne semble connaître le vrai. Il a prétendu avoir des souvenirs d'avoir été sauvé par des Tsiganes d'un immeuble en feu alors qu'il était tout petit et que les Tsiganes lui avaient appris à mendier, à voler et à faire des tours acrobatiques, mais personne ne sait si cela est vrai. Il est difficile de savoir quelles parties de son fabuleux récit de son enfance sont vraies, car il n’avait aucune trace officielle de lui avant l’âge de 17 ans, quand il avait été enrôlé dans une école militaire à Holics, en Hongrie, par un mystérieux prêtre catholique . Gabriel Pascal, décidément inapte à la vie militaire, s’intéresse au théâtre et étudie à l’Académie du théâtre Hofburg à Vienne . Plus tard, il s’intéressa de plus en plus au cinéma naissant et réalisa des films en Allemagne.et l' Italie avec un succès sporadique.

Pascal a eu un fils, Peter, conçu en Allemagne pendant le délire d'une fièvre avec la soeur de sa propriétaire Elsie. Incapable de prendre soin de lui-même, Pascal s'est enfui en Hollande. Après la fin de la Seconde Guerre mondiale, enfin aux prises avec le succès de Pygmalion et du major Barbara , Pascal se précipita en Allemagne pour rechercher son fils Peter, mais il faisait partie des jeunes Hitler disparus . Elsie avait été tuée par une bombe.

Début de carrière

Jeune homme, Pascal a trouvé un travail de gardien de chevaux en Hongrie. Chaque jour, conduisant les chevaux à travers la forêt jusqu'à un ruisseau, Pascal a pris l’habitude de monter nu dans la campagne hongroise. Un jour, il s'est accidentellement retrouvé nu dans le décor extérieur d'un film muet en production et a été "découvert". Le directeur du film lui a demandé de répéter la course pour les caméras et il a rejoint le groupe. Bientôt, il faisait ses propres films.

Pascal a eu une autre rencontre auspicieuse quand il était jeune en marchant le long de la côte méditerranéenne . Un vieil homme, George Bernard Shaw , nageait nu, tenant une bouée. Une conversation s'ensuivit et Shaw défia le jeune Pascal sur le rivage de se déshabiller et de le rejoindre dans l'eau. Il a été impressionné quand Pascal l'a immédiatement fait et cela a commencé leur amitié. Shaw a été impressionné par l'enthousiasme juvénile de Pascal pour l'art et par sa bravade et l'a invité à lui rendre visite un jour où il était complètement fauché. Cette rencontre fortuite devait jouer un rôle majeur dans la carrière de Pascal.

Pascal a commencé sa carrière comme producteur de films muets en Italie pour la distribution allemande par le biais des studios UFA à Berlin. Populi Morituri a fait ses débuts en tant que réalisateur dans lequel il a également joué. Il a ensuite produit des films d'horreur en Allemagne. Son plus célèbre était Unholy Tales en 1932. Il s'agissait d'une anthologie de courtes histoires fantasmagoriques, dont certaines d' Edgar Allan Poe , liées entre elles par les aventures d'un chat noir, et qui sont considérées par certains comme un classique de l'horreur oubliée.

Meher Baba

En 1933, lors d’un voyage à Hollywood , la princesse Norina Matchabelli contacte Pascal au sujet d’un projet de film basé sur les enseignements de son gourou Meher Baba . Pascal a été très impliqué dans ce projet, en invitant les auteurs de films Hy Kraft et Karl Vollmöller à l'aider à mettre au point des traitements, et même en effectuant un voyage en Inde pour discuter plus avant du projet avec Meher Baba. Au moment où Pascal est arrivé en Inde, cependant, Meher Baba ne semblait pas pressé de terminer le film, affirmant qu'il pouvait attendre et invitant Pascal à vivre avec lui en Inde. La plupart des hommes ordinaires auraient été découragés, mais Pascal s'est lancé énergiquement dans la vie austère d'un ascète oriental, allant même jusqu'à se vêtir de son costume occidental. Il a pris goût à Meher Baba et a entretenu une correspondance avec lui toute sa vie. Meher Baba a surnommé Pascal "Phoenix" et alternativement "Panther".

Pascal est resté en contact avec son gourou Meher Baba jusqu'à la fin de sa vie et l'a rencontré en personne une dernière fois à New York en 1952. Même lors de cette dernière réunion, il était fait mention du film que Pascal avait accepté d'essayer de dirigez-vous vers Baba.

Fin de carrière

Avec le temps, cependant, le désir de laisser sa marque sur le cinéma est revenu et Pascal a ramené un navire en Amérique sans le sou, mais sans se décourager. Il a atterri à San Francisco où il a passé du temps à décider quoi faire. Puis, il s’est heurté à l’appel de George Bernard Shaw (le plus célèbre dramaturge vivant du monde anglo-saxon de l’époque), que Pascal avait rencontré de bon augure de nombreuses années auparavant. Au cours de cette réunion précédente, Shaw, impressionné par la passion du jeune Pascal pour l’art et le cinéma, lui avait dit de lui rendre visite alors qu’il était sans le sou. Pascal était maintenant exactement cela. Il a ensuite recherché Shaw, d'abord en se rendant à New York, caché dans les toilettes du train, puis en convaincant un capitaine de la marine de le conduire en Angleterre.

En quelque sorte, il a convaincu Shaw de lui donner les droits sur ses pièces, à commencer par Pygmalion (1938), qui a été un énorme succès international, à la fois d'un point de vue critique et financier. Pascal a ensuite suivi Pygmalion auprès du major Barbara (1941), qu'il a dirigée et produite. La major Barbara a été filmée à Londres lors du bombardement par les nazis. Au cours des raids aériens, l’équipage et les acteurs ont dû esquiver les abris anti-bombes. Pascal n'a jamais arrêté la production et le film a été achevé dans les délais. Mais Pascal devint de plus en plus extravagant, perdant finalement sa crédibilité auprès de César et Cléopâtre(1945) qui était le film britannique le plus cher jamais réalisé à cette époque et un terrible flop financier et critique, bien qu'il soit plus considéré aujourd'hui. Célèbre, Pascal a insisté pour importer du sable d’Égypte afin d’obtenir les bonnes couleurs cinématographiques pour cette extravagance. Il était devenu plus difficile de travailler avec Shaw. Après le succès de Pygmalion , qui a été raccourci dans sa transition de la scène à l’écran, comme il le fait généralement, il a de plus en plus refusé de laisser ses pièces être coupées. Résultat: le major Barbara , César et Cléopâtre ont non seulement été filmés presque complètement, mais ont été accompagnés de scènes supplémentaires par Shaw lui-même. Chacun des deux films a duré plus de deux heures.

Pascal réussit à produire un autre film, Androclès et le lion , en 1952. À cette époque, il était de plus en plus malade du cancer du foie.

Le fameux procès immobilier

Au printemps 1954, à New York , juste avant son décès, Pascal avait prévu un voyage en Inde pour voir Meher Baba une dernière fois. Il avait une liaison et divorçait sa femme à l'époque. Un jour, il écrivit impulsivement sur un article de papeterie d'hôtel à sa maîtresse: "Si je meurs lors de mon voyage en Inde, je vous laisse tout mon patrimoine." Il l'a signé et daté devant deux témoins, un cuisinier et une femme de chambre à l'hôtel, qui ne parlaient pas anglais mais uniquement chinois. C'était un geste absurde puisque Pascal était totalement endetté. Il mourut peu de temps après sa lettre en juillet 1954 et deux ans après sa mort, la comédie musicale My Fair Lady, sur lequel Pascal avait réussi à conserver une option en empruntant de l’argent à une adepte de Baba, Margaret Scott, ouverte à Broadway. Ainsi, peu après sa mort, sa succession, qui ne valait rien sur son lit de mort, atteignit une valeur estimée à deux millions de dollars. Il y a eu une grande bataille judiciaire au cours de laquelle son épouse Valerie (dont il n'était pas complètement divorcé au moment de son décès) et la maîtresse se sont disputées sa succession. Ses curieux testaments sur la papeterie de l'hôtel ont été entrés comme preuves à l'appui de sa maîtresse et l'affaire a été bien connue. Plusieurs partisans de Meher Baba ont été impliqués dans sa vie à la fin, y compris Harold Rudd, qui a témoigné lors de son procès. Le procès a eu pour résultat une division égale des redevances de Pascal de My Fair Lady.entre la maîtresse et l'ex-femme de Pascal, chacune recevant plus d'un million de dollars en règlement. Son épouse Valerie a tenté de rembourser l'argent emprunté au titre de l'option empruntée à Margaret Scott, mais au moment où le règlement a été conclu, Mme Scott était tombée de la fenêtre d'un appartement à New York. Valerie a donc plutôt versé l'argent à la fille de Margaret.

Legacy

On se souvient surtout de Pascal comme l’un des grands producteurs de films hongrois, comme le célèbre Alexander Korda. Il a été le seul producteur à avoir jamais passé de contrats majeurs avec sept pays sur trois continents: Hongrie, Italie, Allemagne, Chine, Inde, Angleterre et États-Unis. Il était également le seul homme à avoir jamais convaincu George Bernard Shaw d'adapter ses scénarios au nouveau support du cinéma, obtenant des concessions de la part de Shaw qu'aucun autre homme ne pourrait faire. Pascal a même inventé la célèbre ligne de Pygmalion, apparue plus tard dans les versions théâtrale et cinématographique de My Fair Lady, "La pluie en Espagne reste principalement dans la plaine" et Shaw, qualifiant désormais publiquement Pascal de "génie", écrit le ligne dans le script. Il était l'un des hommes les plus extravagants de son temps, nommé en 1938 comme l'un des hommes les plus célèbres du monde par le magazine Time avec Adolf Hitler . Il est moins connu pour son profond intérêt pour le spirituel et son enthousiasme sans bornes pour l'art en tant que voie directe et honnête vers Dieu. Il est encore moins connu pour son dévouement au maître spirituel Meher Baba. Sa vie est bien documentée dans la biographie superbement écrite de son épouse Valerie, The Disciple and His Devil, publiée par McGraw-Hill en 1970 et republiée par iUniverse en 1984. Après la mort de Pascal, Valérie épouse le célèbre philanthrope et éditeur George T. Delacorte. Jr. a passé le reste de sa vie à soutenir des fondations caritatives sous le nom de Valérie Delacorte.

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