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My Fair Lady

Frederick Loewe - Librettiste - Biographie

Frederick Loewe (1901-1988)

Frederick Loewe est né le 10 juin 1901 à Berlin de parents viennois, Edmond et Rosa. Son père, Edmond Loewe, était une star de la musique très connue qui a beaucoup voyagé, notamment en Amérique du Nord et du Sud et dans une grande partie de l'Europe. Fritz a grandi à Berlin et a fréquenté une école de cadets prussiens de cinq ans à treize ans. Il détestait l'école parce que ses parents l'y laisseraient pendant leurs tournées internationales. L'un des souvenirs les plus amers de Fritz fut de passer même les vacances de Noël à l'école avec deux ou trois autres garçons. Il ne s'est jamais beaucoup préoccupé de Noël à cause de cette expérience.

À l'âge de sept ou huit ans, Fritz a appris à l'oreille et a joué du piano, chaque nouvelle chanson que son père répétait pour une nouvelle comédie musicale dans laquelle il apparaissait. Il a été capable de jouer tout le score et d'aider son père lors des répétitions. Cela impressionna beaucoup son père et Edmond suggéra de donner des leçons de musique à Fritz. Sa mère, cependant, n’a jamais été émue par le talent de Fritz. "Oh, ils font tous ça!" Fritz a finalement fréquenté un célèbre conservatoire de Berlin, un an après le virtuose Claudio Arrau. Tous deux ont remporté la très convoitée Hollander Medal, décernée par l’école, et Fritz a joué en tant que pianiste de concert en Allemagne. En 1925, Edmond a reçu une offre de comparution à New York et Fritz s’y rendit avec lui. Décidant de se séparer, Fritz décida qu'il allait "écraser Broadway". Mais cela s'est avéré difficile et Fritz était sur le point de mourir de faim à plusieurs reprises, avec des souvenirs de dormir sur des bancs dans la neige à Central Park. Trouvant du travail dans la section allemande de New York à l’époque, "Yorkville", il se fit connaître dans les clubs allemands et dans les salles de cinéma, accompagnant des images muettes telles qu’elles apparaissaient à l’écran. Il recevrait une partition préparée pour chaque film. La première action de Fritz serait de jeter la partition à la poubelle, en composant ses propres mélodies en fonction de l'action à l'écran. Il a découvert qu'il avait une grande facilité pour ce type d'improvisation et a apprécié son travail. Il rencontra un problème lors de son premier théâtre: chaque représentation devait commencer par une interprétation de "The Star Spangled Banner", et Fritz ne savait pas comment cela se passait. Alors, il a improvisé un nouvel hymne national sur place. Cela n’allait pas avec les propriétaires du théâtre, qui menaçaient de le renvoyer à moins qu’il n’apprenne la pièce correctement. Au moment de la Grande Dépression, Fritz avait du mal à faire produire une de ses pièces musicales, ou du moins à faire publier ses chansons. Il décida de sortir dans l'Ouest et de voir plus du pays. Pendant un moment, il livra le courrier à cheval dans la campagne du Montana. Après un an, il est retourné à New York et a effectué quelques petits boulots, dont un passage au combat. Fritz a commencé à visiter un lieu célèbre de nuit à New York, "The Lambs Club", fréquenté par des gens de théâtre, des stars, des producteurs, des directeurs et des directeurs. Un soir, "sur le chemin de la salle des hommes", il rencontra Alan Jay Lerner à une table voisine. Fritz s'est approché de lui en disant: "Je comprends que vous écrivez des paroles". Alan a répondu "Bien, je comprends que tu écris de la musique". Alan travaillait sur une idée de spectacle, la production de "Life of the Party" d'Henry Duffy à Detroit, et ils ont décidé de collaborer. Ce n'était pas un coup majeur, mais le score a reçu des avis favorables. C'était la première fois que Fritz faisait réviser sa musique. Leur prochain effort, "Le jour avant le printemps", s’est un peu amélioré, et l’équipe commence à recevoir une reconnaissance très positive. Leur premier véritable succès était "Brigadoon", avec son thème écossais. L'association Lerner / Loewe a finalement été reconnue dans les théâtres du monde entier. Fritz avait 47 ans avant que sa renommée soit établie. En 1952, la comédie musicale "Paint Your Wagon" a frappé Broadway, suivie du classique "My Fair Lady" en 1956 - la plus longue comédie musicale de tous les temps jusqu'à ce que le disque soit battu par "Cats". Au cours de la première année du succès de "My Fair Lady's", Fritz allait chercher des billets pour les personnes dormant sur le trottoir et leur offrait des tasses de café. "Pourquoi fais-tu ça!?" ils demanderaient, le regardant comme s'il était fou. "Parce que je suis le compositeur", répondait Fritz. "Ouais, bien sûr! Ils répondraient," ... et je suis le roi du Danemark! "Ils ne le croiraient jamais. La prochaine production, "Camelot", a reçu de très mauvaises critiques lors de son ouverture. Le réalisateur et producteur de la pièce a eu l’idée géniale d’avoir les stars Richard Burton, Julie Andrews et Robert Goulet à l’émission Ed Sullivan Show et à chanter quelques numéros de la comédie musicale, accompagnés d’une interprétation de Alan et Fritz. Le lendemain matin, la billetterie a été inondée de demandes et "Camelot" est devenu un énorme succès. Fritz décida alors de prendre sa retraite, n'écrivant rien avant d'avoir été approché par Alan Lerner avec le livre "Le Petit Prince" d'Antoine de Saint Exupéry. Fritz est tombé amoureux de l'histoire et a commencé à travailler sur la nouvelle production à 71 ans. Fritz et Alan ont créé un scénario et une partition simples qui capturent véritablement le sentiment magique du livre. La nouvelle comédie musicale est victime d’un traitement hollywoodien excessif et démesuré qui détruit le sentiment de la pièce telle qu’elle est écrite. Fritz, dans l'intervalle, a refusé de se rendre à Londres et de superviser l'arrangement et l'enregistrement de la partition. La production résultante était leur seul véritable flop. Fritz est resté à Palm Springs, en Californie, à la retraite jusqu'à sa mort en 1988.

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