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My Fair Lady

Alan Jay Lerner - Compositeur - Biographie

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Alan Jay Lerner

Alan Jay Lerner (1918-1986)

Les paroles d'Alan Jay Lerner sont empreintes de chaleur et d'urbanité civilisée, associées à un savoir-faire artisanal de haut niveau.

Il est né à New York le 31 août 1918 dans une riche famille de Manhattan, propriétaire de Lerner Stores, Inc. Il a fréquenté l'école Bedales School en Angleterre, puis Choate dans le Connecticut. Durant les étés de 1936 et 1937, il fréquente la Juilliard School of Music, puis obtient son diplôme du Harvard College, où Leonard Bernstein est un contemporain. À Harvard, il a commencé sa carrière dans le théâtre musical en écrivant pour les spectacles Hasty Pudding. Au début de sa carrière, Lorenz Hart et Oscar Hammerstein ont été mentors.

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(1942)
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(1943)

En 1942, il rencontra le compositeur Frederick Loewe au Lambs Club de New York, en commençant une des grandes collaborations du théâtre musical américain. Dès le début de leur partenariat, Lerner a écrit les livrets des spectacles ainsi que les paroles. Leurs premiers spectacles ensemble, The Life of the Party (1942) et What's Up? (1943) ont été des échecs complets. Le suivant, The Day Before Spring (1945), a un peu mieux fonctionné, s’est joué cinq mois et contenantait la chanson You Haven't Changed At All.

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(1951)
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(1947)

En 1947, ils connaissent leur premier vrai grand succès à Broadway (puis Londres), Brigadoon, qui comprenait The Heather on the Hill, From This Day On et la ballade romantique classique Almost Like Being In Love.

En 1951, ils enchaînent avec Paint Your Wagon, qui tient l'affiche pendant 8 mois et qui comprenait des chansons telles que They Call The Wind Maria, I Talk To The Trees, et Wandrin' Star.

Puis en 1956, c'est le triomphe avec My Fair Lady et l'histoire du théâtre a changé.

My Fair Lady à la création en 1956

Adapté par Lerner du Pygmalion de George Bernard Shaw, on peut dire que la comédie musicale perd une grande partie de la férocité et du feu de Shaw, mais elle le compense par une chaleur et une sophistication qui ont fait de My Fair Lady l’un des musicals les plus aimés de l'histoire, jusqu'à nos jours. Lerner a produit un bouquet de paroles qui sont devenues des grands classiques pour des chansons telles que Why Can't The English?, Would not it be Loverly, With A Little Bit Of Luck, I'm An Ordinary Man, Just You Wait, The Rain In Spain, Could Have Danced All Night, On The Street Where You Live, You Did It, Show Me, Get Me To The Church On Time, A Hymn To Him et I've Grown Accustomed To Her Face.

Le spectacle s'est joué 2.727 représentations lors de la création à Broadway (sans oublier les 2.281 représentations londoniennes). Il a été repris à de nombreuses reprises. En 1964, l'adaptation au cinéma a remporté 7 Oscars.

En 1958, Lerner a écrit le scénario et les paroles de la comédie musicale cinématographique Gigi (musique à nouveau de Loewe - film réalisé par Vincente Minelli), dotée d'une superbe partition avec par exemple Thank Heaven For Little Girls et I Remember It Well. Ce film a remporté 9 Oscars, dont un pour le meilleur scénario et un pour la chanson titre.

Gigi de Vicente Minelli (1958)

Bien qu'ils devaient travailler ensemble une dernière fois sur le film - un flop - Le Petit Prince, en 1974, leur dernière collaboration fructueuse remonte à 1960 avec Camelot, une charmante partition comprenant I Wonder What the King is Doing Tonight, Camelot, The Simple Joys of Maidenhood, How to Handle a Woman et If Ever I Would Leave You.

Après la production de Camelot, Frederick Loewe s'est retiré de la composition et Lerner a entamé une série de nouvelles collaborations et projets. Il a remporté un Academy Award pour son scénario pour Un Américain à Paris (1951). Également en 1951, il fait équipe avec le compositeur Burton Lane pour la comédie musicale Royal Wedding, qui inclut des chansons telles que "Tu es le monde entier" et "Too Late Now". Il a de nouveau travaillé avec Lane en 1965 pour le plus réussi des comédies musicales post-Loewe de Lerner, Un jour clair, vous pouvez voir pour toujours. Ce spectacle était remarquable pour une chanson titre magnifique et aussi "Come Back To Me". Lerner et Lane se sont associés une dernière fois en 1979 pour la comédie musicale Carmelina, qui, bien qu’il s’agissait d’un échec, incluait la belle "One Last Walk Around The Garden".

Plus tôt dans sa carrière, il a collaboré avec Kurt Weill sur la comédie musicale intitulée "Life Life" (1948). Après la mort d'Oscar Hammerstein 11, il tenta de travailler avec Richard Rodgers, mais ils se révélèrent incapables de travailler ensemble. En 1969, il fait équipe avec Andre Previn pour écrire Coco, qui interprète Katherine Hepburn dans le rôle de Coco Chanel. Et en 1976, il collabore avec Leonard Bernstein à la dernière comédie musicale de Bernstein, l’incroyable 1600 Pennsylvania Avenue.

C'est pour les comédies musicales avec Loewe qu'il restera le plus longtemps dans les mémoires. Ses plus belles paroles sont à juste titre des classiques. Maury Yeston, compositeur et parolier primé de Nine and Titanic, a déclaré à propos de Lerner: "Il était peut-être le meilleur que nous ayons jamais eu."

Alan Jay Lerner avait huit femmes, la dernière actrice, Liz Robertson, qui l'accompagnait lorsqu'il est décédé d'un cancer du poumon à New York le 14 juin 1986.

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